Zadel onderleggers

Werken zadelonderleggers echt drukverlagend?

Je hebt vast wel eens een bontje onder je zadel gehad, omdat dat zo mooi stond of lekker zacht aanvoelde.
Maar geeft deze nou juist meer of minder druk onder je zadel?
Er ontstaan steeds meer soorten onderleggers op de markt, gemaakt van nieuw innovatieve materialen.
Maar waarom is er geen duidelijkheid in de werking van deze onderleggers?
Er wordt veel informatie maar gewoon aangenomen en eerlijk gezegd doe ik dat zelf vaak ook.
Als een onderlegger er lekker zacht en goed afgewerkt uitziet ga ik er zelf ook vanuit dat het zal helpen.

Natuurlijk wil iedereen een goed passend aangemeten zadel en is dat ook het optimale om naar te streven.
De praktijk leert echter dat dat niet voor iedereen haalbaar is. Tevens zijn er momenten dat je paard tijdelijk
van vorm verandert (bijvoorbeeld bij een blessure, waardoor je tijdelijk niet kan rijden of een drachtige merrie)
Dan is het toch fijn als je een goede onderlegger tijdelijk kan inzetten om toch te kunnen rijden.

Een aantal jaren geleden was de ouderwetse gelpad erg in trek, een hoes gevuld met gel die op zich wel prima
aanvoelde. Tegenwoordig zijn hier tal van varianten op gemaakt, diverse vormen en nieuwere materialen.
Daarna kwam het bontje, een wat dikkere onderlegger, waarvan de vraag is of het ook de boommaat van je zadel
smaller maakt? Ook hierin zijn weer modernere varianten te vinden, bijvoorbeeld wol gecombineerd met gelpad.
Tevens zijn er nog onderleggers van memory foam of gelijksoortig materiaal. Dit is iets van de laatste jaren. Verdeelt dit materiaal de druk of vermindert het de druk? Blijft dit ook op langere termijn goed?

Al met al genoeg vragen om eens wat te gaan testen.
Met behulp van het Drunens Ruiterhuis, waar ik de onderleggers allemaal te koop zijn, heb ik een klein onderzoek
opgezet. Een aantal onderleggers vielen af na het testen op de bok. Daarna zijn er 7 onderleggers
overgebleven om te testen zowel op de bok als op het paard. Er zijn meerdere verschillende metingen gedaan,
stilstand, stap, draf en galop. Tegelijkertijd met de meting loopt ook de camera mee,
waardoor bijzonderheden gefilterd kunnen worden. De onderleggers waren van verschilllende materialen.
De gelpad, maar ook moderne variaties hierop, het bontje en variaties van memory-foam.
Het onderzoek is een n=1 onderzoek, wat betekent dat het getest is op 1 proefpersoon
(paard-zadel-ruiter combinatie in dit geval).
Wat dus weergeeft dat het nog niet heel betrouwbaar is. Toch denk ik dat er wel iets te zeggen valt.
Er viel namelijk op dat alle onderleggers wel de druk verlaagden, vergeleken met de
nul-meting, oftewel zonder onderlegger. Maar er is wel verschil in welke mate ze de druk verminderen.

Gezien de vele factoren is er een groter onderzoek nodig om een betrouwbare conclusie eraan te verbinden.
Wil je weten of je onderlegger bij jou paard(en) nu echt de druk verminderd of juist anders verdeeld?
Dan blijft een individuele drukmeting noodzakelijk, waarbij onder andere de rug van het paard wordt gescreend en
de zit van de ruiter. Dan is er ook de mogelijkheid om meerdere onderleggers te testen zodat je zeker weet wat voor jouw paard het beste werkt.